Minulý týden, konkrétně 25. července, připomněl Nikon sté výročí svého založení. Nejen majitele některého z přístrojů Nikon bude zajímat stručné poohlédnutí za jeho bohatou historií. Osobně mám k Nikonu vztah, začátkem 70. let jsem vlastnil Nikkormat, zrcadlovku s pevným hranolem a vnitřním měřením expozice, dnes ji mám opět – dostal jsem ji od syna Davida k narozeninám. No a taky jsem začátkem devadesátých měl Nikona 35Ti, kompakt na elektriku s takovým apetýtem baterek, že jsme ho musel dát pryč. Ale nechme osobních vzpomínek!

Milníky historie
Firma vznikla pod názvem Nippon Kogaku Kogyo Kabushikigaisha, Japonská společnost optického průmyslu. Vyráběla nejdřív mikroskopy a dalekohledy a už od roku 1918 měla výzkumné oddělení pro vývoj optických skel. V dubnu 1932 nechala registrovat značku Nikkor pro fotografické objektivy. Nejdřív šlo o Nikko, o zkratku dlouhého názvu nepochopitelného zákazníkům ze Západu – z ní se vyvinul onen Nikkor známý dodnes. Od roku 1935 se vyráběly Nikkory s bakjonetem, určené pro dálkoměrné přístroje Hansa Canon. Až do roku 1945 je v historických přehledech jakási díra… není třeba velké fantazie si domyslet, že hlavním zákazníkem byla armáda.



Přelomový rok je 1946, kdy vznikl název Nikon. Ten byl utvořen z původního Nikko – a německé značky Ikon, však také si Zeiss stěžoval za porušení ochranné známky. Dva poražení ve válce ale neměli moc šancí se soudně dohodnout… V roce 1948 přišel na trh fotoaparát Nikon Model 1 – těžko byste ho rozpoznali od přístroje Contax od Zeisse. Tehdy ještě Japonci kopírovali… Některé kusy jsou označeny zkratkou MIOJ – Made in Occupied Japan. Lahůdka pro sběratele! Právě tento Model 1 připomíná Nikon ke svému výročí a nabízí jeho repliku z křišťálového skla. V této době probíhala Korejská válka a váleční zpravodajové v ní pracovali s Leikami. Ty v polních podmínkách často vzaly za své a jako náhrada se uplatnily kopie německých dálkoměrných přístrojů, tedy i Nikony – už v roce 1950 New York Times odhalil americké veřejnosti kvality japonského optického průmyslu.



První zrcadlovka od Nikonu byl model F z roku 1959. To je dodnes legenda, na obrázku je vybavena speciálním hranolem Photomic. Byl v něm expozimetr a naměřené hodnoty se mechanicky převáděly na objektiv systémem vidlička – kolíček, ano, dodnes se můžete s takovými objektivy potkat.



Zrcadlovky Nikon se staly součástí výbavy profesionálních fotografů na celém světě. V roce 1971 použila NASA Nikon F s Photomicem při misi Apolla 15. Autofokus vstoupil do světa zrcadlovek až za dlouhou dobu, Nikon ho použil pro model F-501 v roce 1986. O dva roky později došlo i k formální změně, název firmy byl zjednodušen na Nikon Corporation. Do historie značky patří i vznik firmy Nikon s.r.o. v České republice.

Digitální éra
Na Photokině v roce 1986 a 1988 byly předvedeny prototypy nazvané Nikon SVC (Nikon Still Video Camera) a DV-1000C. Byla to doba zrání nové technologie a hledání finální podoby. Významnou úlohu zde sehrál Kodak, přední výrobce čipů. V roce 1991 byl uveden společný produkt Kodaku a Nikonu, v podstatě to byla digitální stěna Kodak v těle klasické zrcadlovky Nikon F3. Přirozeně že nešlo o masovou produkci a cena byla astronomická. Na ukázce je jedna z takto modifikovaných F trojek:



Hybridy Nikon Kodak někdy vypadaly bizarně, toto je model DSC 200



Širší veřejnost mohla vyzkoušet digitální fotoaparáty Nikon od roku 1997, kdy přišly na trh kompakty Coolpix 100 a Coolpix 300. Ten už pamatuju, měl v sobě kartu PCMCIA a komunikoval s počítačem napřímo (tehdy ten slot počítače mívaly).



Čímž se dostáváme skoro do současnosti. V roce 1999 přišla profi zrcadlovka D1, řada existuje jak známo dodnes, jsme na modelu D5. To už Digineff vycházel, o té D1 mám zmínku v souvislosti s následujícím modelem D2H, čtyřmegovou profi zrcadlovkou za 120 tisíc. Se slavnou érou analogových zrcadlovek se Nikon rozloučil v roce 2004 modelem F6 ovšem s tím, že filmové zrcadlovky sice už nevyvíjí, ale dál vyrábí jako jediný výrobce na světě. Významné datum je i 2011, kdy spustil sérii bezzrcadlovek Nikon 1 a pro firmu je významný i loňský rok, kdy uvedla první akční kameru KeyMission 360. Nikon vstoupil do dalšího století své existence zdravý a produktivní. Obdivovali jsme nedávné modely zrcadlovek D500 a D7500 a těšíme se na plnoformátovou D850. Přirozeně že skvělé modely jsou k disposici i amatérským uživatelům. Závěrem připomenu, že fotoaparáty nejsou jediná náplň produkce, Nikon je přední světový výrobce prakticky čehokoli, co souvisí s optikou a koukáním jako takovým.

Vše nejlepší k významnému výročí!